Playoffs ampliados podrían cambiar destino de equipos

La gestión de Lovie Smith como entrenador de Chicago difícilmente se habría cortado si los Bears hubieran avanzado a los playoffs en sus últimas tres campañas.

En vez de ello, Chicago se quedó un lugar debajo de aquel que concedía boletos para la postemporada en los últimos dos años.

Las sequías de playoffs de Cleveland y Tampa Bay no serían tan largas como ahora, ni por equivocación, si los Browns y los Buccaneers hubieran avanzado como terceros comodines de su conferencia en las temporadas de 2007 y 2016, respectivamente.

Los últimos dos campeones del Super Bowl habrían enfrentado más dificultades para conseguirlo. Kansas City en 2019 y Nueva Inglaterra en 2018 habrían tenido que disputar partidos de comodines en vez de descansar en la primera semana de los playoffs.

La decisión de la NFL, que expandirá la postemporada de 12 a 14 equipos a partir de la próxima campaña, podría tener un impacto considerable en la liga, si es que sirve de referencia el pasado.

Aunque algunos se quejarán de que más equipos clasificados implican una menor calidad, la proporción de conjuntos que han avanzado a los playoffs con 32 franquicias bajo el nuevo formato (43%) iguala casi la de 44% que se había registrado de 1990 a 1994, cuando la liga, entonces de 28 escuadras, amplió por última vez la postemporada, de 10 a 12 invitados.

La NFL ha jugado bajo el formato de ocho ganadores de división y cuatro comodines desde 2002, cuando Houston se incorporó a la liga como franquicia de expansión.

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